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高通全面入局卫星通信,国产芯片还有出路吗?

手机卫星通信自去年(2022年)9月华为赶在苹果发布会之前隆重推出的4G版Mate50 Pro上得到很大成功之后,较长一段时间又进入了静默期。尽管苹果在iPhone14 Pro上也推出了这项功能,但在中国市场无法使用,反响也平平。然而,昨日高通宣布了新的进展:其具有卫星功能的骁龙芯片有了新的功能,并将得到除了华为以外的国产一众手机大厂的支持,这对于国产手机北斗短报文芯片来说,或许将迎来艰难的局面。

高通宣布卫星通信新进展:荣耀、OPPO、vivo小米将跟进

2023年2月27日消息,在世界移动通信大会(MWC)上的名列前茅天,高通宣布在手机卫星通信领域的相关进展与技术,并表示包括荣耀、OPPO、vivo、小米在内的四家国产手机品牌将跟进。

Snapdragon Satellite

高通官方表示,已与荣耀、OPPO、vivo、小米进行合作,支持其近期推出的Snapdragon Satellite计划发布具备卫星通信功能的智能手机,实现从南极点到北极点的信号覆盖以及双向应急消息通信、SMS短信合和其他消息应用。

除部分智能手机将支持卫星通信外,高通在MWC期间推出的第二代骁龙汽车5G调制解调器及射频系统也将支持基于卫星通信实现的双向信息通信网联服务。该平台相比前代产品,其网络容量增加至两倍,以支持内容串流等需求,定位引擎的定位精度与稳健性也得到了提升。

这标志着高通已经在市场和功能上全面进入手机卫星通信领域。

苹果只是单向发送SOS求救信号,华为还可以发送文字和位置信息甚至是轨迹,高通的卫星通信功能就更进一步了,我们在这里终于看到了手机通过卫星通信上网的雏形了:支持内容串流。但是依然不是那种直接的互联网连接,这应该就是去年笔者分析的类似移动通信2G时代的GPRS/EDGE(华为、苹果、谷歌决战卫星通信(全球6G产业研究分析之二))。

华为手机卫星通信

去年9月华为推出的Mate50 Pro上搭载的卫星通信功能介绍是:“首款支持北斗卫星消息的华为手机,无地面网络信号时,仍能通过畅连发送文字和位置信息。多⁠条位置可生成轨迹地图,清晰指引方向。突⁠破⁠地面网络限制,与世界安心畅连。”

当时,有传言说支持双向通信,但实际上这项功能要在华为第二代卫星通信技术上才支持。据爆料,华为Mate X3将首发搭载二代卫星通信技术,相比于华为Mate 50系列搭载的名列前茅代卫星通信技术,新一代的功能升级包括:双向收发短信、支持发语音短信和支持短时间语音通话。

这种支持短时间语音通话功能的原理应该是把语音数据压缩打包,利用北斗的短报文功能进行传输,然后在手机端再进行解压播放。

显然,这依然是一种间接的语音通道功能,但是,已经比名列前茅代的发送文字功能要方便和先进多了。

无法进行互联网连接并不是手机终端的问题,而是卫星链路方面的局限。

不过,在卫星链路局限的情况下,华为手机卫星技术应该也会利用短报文实现类似GPRS/EDGE的初步/初级联网功能。

由于华为芯片受到制裁,没法研发设计和生产芯片,华为手机的卫星通信功能只能利用外挂模块,也就是和国产北斗短报文芯片厂商合作。正是这种方式对手机卫星功能的扩展会带来较大的问题,可能在芯片级没法和高通骁龙进行竞争。

苹果手机卫星通信

苹果iPhone14 Pro开始提供的手机卫星通信功能其实比较鸡肋,除了只能支持发送SOS求救信号的局限外,在网络上也只支持北美等,因为苹果的手机卫星通信服务是与GlobalStar合作。

而Globalstar是一家美国卫星通信公司,经营用于卫星电话和低速数据通信的低地球轨道卫星星座。Globalstar第二代星座也仅仅由48颗低地球轨道卫星组成。

在中国这个全球最大的手机市场,GlobalStar并没有提供服务,未来短时间内也不太可能提供服务。

因此,苹果手机卫星通信功能对于中国用户而言,或许仍然是水中月镜中花。

苹果iPhone14 Pro的卫星通信功能据说目前也是采用高通的外挂模组,苹果在未来能否推出自己的基带还是未知数。

特斯拉手机卫星通信

业界一直传言马斯克会推出手机,马斯克也多次非正式表示了这个意向。马斯克的手机被业界寄予厚望,其中之一就是能否连接星链卫星,同时他的手机肯定要与特斯拉绑定。

最近,有爆料称马斯克将推出特斯拉Model π手机,使用骁龙898芯片,支持5G网络,标准版将达到12GB运行内存,拥有相当强悍的性能表现。但是是否支持星链通过卫星上网还不可知。

自特斯拉手机在2021年被首次曝光,马斯克多次表示自己要造手机后,截至目前,特斯拉官方还没有公布特斯拉手机Model π的确切上市时间,而关于Model π的研发进展也更是无人知晓。

由于马斯克旗下SpaceX的星链卫星在俄乌冲突中提供了军事服务,未来星链卫星在其他国家推广的可能性会大大降低。最近土耳其地震中,马斯克表示可以开放星链给土方被拒绝就是例证。

这也是马斯克的手机定位于与特斯拉结合的原因之一。

因此,寄希望于特斯拉手机通过卫星上网也是雾里看花。

特斯拉手机如果具备卫星上网功能,则很可能是利用星链,但是需要一款新的调制解调器芯片,短期内能够看到这个大规模化量产的可能性比较小。

卫星通信芯片行业的竞争:国产芯片太难

华为手机的卫星通信功能采用的是外挂国产芯片实现与北斗的通信。

在《华为、苹果、谷歌决战卫星通信》一文中,我们看到去年国产手机卫星通信芯片厂商主要是利扬芯片,国内研发北斗短报文芯片的厂商还有很多,海格通信(002465.SZ)、北斗星通(002151.SZ)、振芯科技(300101.SZ)、华力创通(300045.SZ)、三维通信(002115.SZ)、云鼎科技(000409.SZ)、高斯贝尔(002848.SZ)、华力创通(300045.SZ)、合众思壮(002383.SZ)、天奥电子(002935.SZ)等上市公司可提供北斗中下游芯片模组和产品。

苹果iPhone14 Pro的卫星通信功能据说采用的是高通的外挂模组。

现在,高通直接把卫星通信功能集成到了其骁龙芯片中,这对国内北斗短报文芯片厂商将带来很大的冲击。主要原因有两个,一是华为手机芯片被再次制裁,短期内的销量将可能继续下滑,导致国产手机北斗芯片将出现尴尬局面;二是高通已经宣布目前国产几大头部手机厂商:荣耀、OPPO、vivo、小米都将与高通合作,这几大手机厂商的大部分手机主芯片,特别是高端旗舰机都采用高通骁龙的系列产品,因此不可能搭载国产北斗芯片,这对于国产北斗短报文芯片市场无异于雪上加霜。

留给国产北斗短报文芯片厂商的市场就只有华为手机和其他可能的低端市场了,当然,如果国产芯片能够在低端市场与国产手机厂商一道杀出重围也是有可能的。

在没有全系列软硬件完整产品解决方案的芯片和手机产业的局面下,(手机北斗短报文)国产芯片要实现单点突破,太难了。

手机卫星上网展望

通过手机上网自3G时代就已经打开了大门,5G时代的上网速度已经可以达到1Gb/s以上,但是从目前的状况分析来看,手机在没有移动网络的情况下实现卫星上网可能还是遥不可及,真正要等到手机可以无拘无束随时随地上网,可能还是需要真正的6G,而这个时间点,似乎还是不确定,因为5G还未全面普及,其应用和市场也未打开,6G标准还仅仅处于研究之中。

因此,目前及未来较长一段时间内,手机卫星通信功能主要还是用在越野、探险、应急等特殊行业和领域。

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